1912年2月12日,清廷颁布《逊位诏书》,清朝结束

1911年10月武昌起义爆发,湘、晋、赣、秦等省相继追随革命,清廷命荫昌署理陆军大臣,以袁世凯为内阁总理大臣征讨革命军。但袁世凯权衡利弊,上台后采取剿抚兼施的策略,进而准备和革命党谈判,清廷与南方革命军展开南北议和谈判。图为南北议和谈判现场。

袁世凯获得黄兴保证,将由自己担任大总统,清室优待条件基本达成,但清朝核心内部依然纠葛。1912年1月26日,在袁世凯授意下,段祺瑞(图)率北洋新军将领共47人联名致电内阁、军咨府、陆军部和各王公大臣,提出民军已答应对清朝皇室、王族及满蒙回藏各族的优待条件,陈情“恳请涣汗大号,明降谕旨,宣示中外,立定共和政体”,据2月2日伍廷芳致唐绍仪的电报称,到2月2日为止,联名增加到50人,故称《北洋五十将乞共和电》。

在北洋将领通电“乞请共和”后,清廷内外交困。迫于各方压力,1912年2月12日,隆裕太后(图)临朝称制,代替宣统皇帝发表《清帝逊位诏书》、《优待条件诏书》、《善后安民诏书》这三道诏书。据记载诏书发布后“用御宝陈于黄案,清后仍大哭。清帝时立清后怀中,见状亦哭,袁世凯君及各国务大臣亦同声一哭。”

《清帝逊位诏书》不是出自一人之手,而是南北双方的隆裕太后、袁世凯、孙中山、伍廷芳、唐绍仪、汪精卫、梁士诒、阮忠枢、张元奇、汪荣宝、徐世昌、朱芾煌、李石曾等人反复协商修改的集体智慧的结晶。这份兼有国家宪法契约和国际外交契约性质的逊位诏书,被认为呈现的正是从事南北双方共和协商的相关人等最为广泛的价值共识。

《逊位诏书》发表当日,南北议和代表唐绍仪(左)和伍廷芳(右)在上海合影留念。

《逊位诏书》发布,标志着大清帝国统治历史终结,也同时标志着在中国实行了2000多年的帝制宣告结束。计自努尔哈赤建后金国,至溥仪退位,清代国运长达296年;若自顺治帝清兵入关起算,则为268年。图为清帝逊位后,孙中山率众人前往南京明孝陵祭奠。